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3英国男孩5年造一只猪,艰难融资过后如今年入10亿美元

时间:09-07/2019 12:40 | 点击次数:

  2年前,《小猪佩奇》(Peppa Pig)登陆中国大陆。
  这只粉皮肤、长鼻子的小猪迅速赢得了中国儿童的心。两年后的今天,它依然能每个月为中国主流视频网站带来近10亿的点击量。
  但,很少有人知道打造《小猪佩奇》的是3个英国男人,最初的创意来源于一个悲伤的疑问。
  为了拍这部动画片,他们自费32.5万英镑,打磨5年,成功上演了年销售额10亿美金的商业奇迹。

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  ▲《小猪佩奇》
  动画界的“桃园三结义”
  打造《小猪佩奇》的核心团队有三个人:马克·贝克(Mark Baker)、内维尔·阿斯特利(Neville Astley)和菲尔·戴维斯(Phil Davies)。其中,马克和内维尔负责编剧、导演;菲尔则因为性格外向,有较为丰富的运营经验,主打《小猪佩奇》的出品、推广。

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  这三个人有一个共同的特点:狂热地喜欢漫画。上世纪80年代中期,他们相遇在英国米德尔塞克斯理工学院。
  当时,菲尔是该学院动画部门的主管,也是老师,内维尔是他的学生。马克也是一名老师,在英国国立电影学院教书。三人因为共同的爱好,很快就成了好朋友,堪称动画界的“桃园三结义”。
  当时的三人之中,马克已经混出了一点名堂。
  1988年,还不到30岁的马克就以18分钟的动画短片《山丘农庄》(The Hill Farm),获得了奥斯卡最佳动画短片提名。1993年,他又制作了动画短片《村庄》(The Village ),也广受好评。

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  ▲马克·贝克
  在当时的英国伦敦动画界,有许多学习动画制作的学生会制作一些动画短片卖给BBC这样的大电视台。
  90年代,马克和内维尔获得了一次机遇,他们拿到了BBC的订单。于是,两人合作制作了13集动画片《大骑士》(The Big Knights),讲述了两个善良但有点笨拙的巨人的故事。
  虽然《大骑士》的剧情幽默感人,吸引了不少粉丝,但可惜BBC并不感冒,没有在播出时间、营销推广上投入太多的资源。BBC的态度,让马克和内维尔很失望,直接导致他们后来在有了《小猪佩奇》之后不愿意和BBC合作。

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  ▲《大骑士》
  “爸爸妈妈去哪儿”
  1999年,三个人决定玩一票大的。他们开始频繁地在伦敦大街小巷的酒吧里聚会,不停地想创意。
  在一次次讨论之中,三人分析了当前动画界的流行趋势:英国电视上流行的动画片有《邮递员派特叔叔》(Postman Pat)、《消防员山姆》(Fireman Sam)。这些动画片大多以人物为主题,主要角色都是男性,充满着浓浓的英雄主义气息。
  在一杯又一杯的啤酒之后,三人决定另辟蹊径,制作一个以动物为主题的动画片,并且将主要角色设定为女性。他们最终选了猪这个看起来有点笨笨的动物作为主角,并且为她取了一个听起来有点聪明,有点酷,还有点辣的名字:“Peppa”。
  《小猪佩奇》创作手稿
  最初想出“佩奇”这个角色的关键人物是马克。三人在酒吧里头脑风暴时,马克想起一个大学同学的小女儿。
  这个小女孩在看动画片时,发现许多动画片里的角色都没有父母的陪伴。她感到很疑惑,很伤心。可以说正是“爸爸妈妈去哪儿了”这一个悲伤的疑问确立了此后风靡全球的《小猪佩奇》的价值观基调。

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  ▲漫漫找钱路
  有了好的创意,下一步就是寻找投资方。但是,找钱的路并不轻松。鉴于BBC对待《大骑士》的态度,三个人首先决定不找BBC合作了。(也有媒体提到三人带着《小猪佩奇》的创意找过BBC,但BBC愚蠢地拒绝了)

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  ▲BBC电视台
  当时他们甚至窘迫到一年只挣了400英镑,不得不依靠往年的存款度日。三个人还曾经申请了欧盟的一个媒体基金,虽然《小猪佩奇》的创意完全符合申请要求,但在三个月的等待之后,他们一无所获。
  不与BBC合作的决定需要很大的勇气。进入21世纪,世界上最流行的是皮克斯、迪斯尼的动画片,最酷炫的技术是3D。但《小猪佩奇》的制作技术是二维,又没有大牌明星配音,剧情看起来也有点“弱智”。
  这种动画片,赚钱很难,除了像接受政府财政资助的BBC这样的电视台会适当播放,其他商业电视台兴趣都不大。

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  ▲皮克斯动画

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  ▲迪斯尼动画
  2001年,在想出《小猪佩奇》创意两年之后,三个人带着一个两分钟的样片参加了一个在卡迪夫举办的动画界论坛。在这次论坛上,他们幸运地找到了一个经销商,愿意提供一半的资金,英国第五频道也愿意提供一部分。
  然而根据他们的测算,《小猪佩奇》的每一分钟制作费至少需要5000英镑,第一季52集需要130万英镑。虽然有了经销商和第五频道的投资,但他们的启动资金至少还短缺32.5万英镑。

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  在找了一圈又一圈投资商之后,他们说服了家人,决定自掏腰包,凑了32.5万英镑启动项目。在《小猪佩奇》的最初制作中,家庭给了他们很大支持。马克·贝克的妻子是一名色彩设计师,她具体负责了《小猪佩奇》色彩的平衡。
  最重要的是,当时,他们已经意识到,动画片真正赚钱的环节在衍生品上,自己参与投资可以保证创意团队的利益。如果《小猪佩奇》成功,那么他们将会赚得盆满钵满。

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  ▲小猪佩奇玩偶
  而他们无比坚信《小猪佩奇》一定会走红。
  10亿美元的走红之路
  2004年5月5日,距离《小猪佩奇》创意诞生5年之后,英国第五频道播出了《小猪佩奇》的第一集:《打嗝》。随后,第一季剩下的51集也陆续播出。
  动画片一经上映,好评如潮,频频斩获大奖:2005年法国安纳西国际动画节大奖,2005年、2011年、2012年的英国儿童学会奖,等等。至今,“佩奇”已经播到第五季。
  三人的远见和坚持,也开始得到回报。2015年,世界知名娱乐公司eOne以1400万英镑的价格收购了三人的工作室ABD(Astley Baker Davies)70%的股权。目前,“佩奇”每年创造超过 10 亿美元全球零售额、拥有 800 多个全球授权商。到2020年,零售额将达到20亿美元。
  仅仅在中国,《小猪佩奇》的主题故事书就已经卖出超过1600万套!

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  ▲《小猪佩奇》的主题故事书
  “佩奇”已经成为一个不折不扣的超级大IP。马克、内维尔和菲尔三个人也毫无疑问凭借《小猪佩奇》跻身世界一流动画制作团队。
  【编辑:毕婷】

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